功能醫學 歐瀚文 腸道菌相

今年10月發表在《細胞》期刊的一篇研究,直接說先結論,這篇研究發現剖腹產嬰兒在出生後吃一丁點媽媽的大便,可以幫助他們快速建立腸道菌相!

嗯,雖然光想像畫面就有點噁心,但你好奇的話歡迎繼續往下看!

腸道中的微生物在我們的免疫系統扮演重要的角色。住在媽媽肚子裡的胎兒其實是生長在無菌的環境中,這時的腸道理論上是不存在細菌的,隨著出生後開始接觸環境周遭的微生物,腸道菌相便會慢慢的形成,然而小孩是剖腹產或自然產對於腸道菌相發展影響很大。

自然產的小孩因在分娩的過程中會從母體的產道經過,便會在第一時間接觸到母體陰部的微生物,這些微生物可以幫助小孩腸道在出生後幾小時內建立腸道菌相,像是擬桿菌屬(Bacteroides)和雙歧桿菌(Bifidobacteria),並能幫助啟動免疫系統,預防氣喘及過敏等。反觀之下,剖腹產的小孩在出生後幾小時內腸道還是幾乎沒有什麼菌,為來得到過敏相關疾病的風險也較高。

為了減少因剖腹產而對嬰兒的負面影響,芬蘭的微生物學家Willem de Vos做了一項研究,將剖腹產母親的陰道菌群接種到嬰兒體內,想看看透過這樣的方式是否能幫助嬰兒快速建立腸道微生物生態,結果發現這樣的方法行不通,與自然產小孩的菌相根本天差地遠。

後來經過研究團隊討論一番後,他們想會不會是自然產嬰兒在出生的過程中吃到了媽媽一丁點的便便(中的微生物)。所以他們又做了另一個實驗,取媽媽的一丁點便便(約3.5毫克)混入母奶再餵哺嬰兒,並在嬰兒出生12周內定期採集糞便檢體分析腸道菌相。一般來說,剖腹產小孩大概需要一年的時間才能建立較完整的菌相,但這個實驗結果發現若有提供母體糞便的嬰兒大約三周就能發展出與自然產小孩類似的菌相

不知道看到這是否一些很有勇氣又很注重小孩健康的準媽媽覺得躍躍欲試呢?
在此要請您先打消念頭,可別輕舉妄動~

其實這些參與實驗的孕婦都有經過篩選,先檢查腸道中沒有特定的病原菌才能進行,再來是目前也還不確定自然產的小孩到底在出生過程中真正接觸到多少媽媽的糞便,所以若要真的到臨床應用,也還需要更多研究去了解便便的使用劑量與安全性;當然,這些接受便菌相移植的嬰兒未來能否降低免疫疾病風險也是值得再關注的。

就讓我們樂觀其成後續的研究成果吧,也許在未來,剖腹產的媽媽都會被問「為降低小孩未來發生過敏風險,是否同意讓小孩出生後攝取一點媽媽的便便?」,若是你會說好或不好呢?