功能醫學 痘痘

小葵過去是個很有自信的女孩,然而幾個月前臉上突然很頻繁的長痘痘,他開始變得不喜歡拍照,害怕別人盯著她的臉看,每坐在書桌前總是不自覺拿起鏡子仔細照著自己的臉,忍不住去擠挖臉上的痘痘和粉刺,不知不覺就花上好幾小時,滿心希望能夠有一日恢復光澤的肌膚,但卻又不知何時才會等到這天的到來?

相信許多人在國中、高中或大學應該都有經歷過青春痘冒個不停的歲月,亦或者有些人即便已經成年依舊是為了痘痘所苦。

痤瘡,俗稱的青春痘,在醫學上又稱為「尋常性痤瘡(acne vulgaris)」,是一種皮膚皮脂腺發炎的現象。但實際上這並不單只是皮膚出狀況,其背後可能牽涉到諸多原因,我們就舉以下三點來說明:

1⃣內分泌失衡:無論男生或女生體內都有雄性荷爾蒙,像是睪固酮、二氫睪固酮,當身體內分泌失調,造成體內雄性激素佔優勢(androgen dominance),也就是男性荷爾蒙相對比例較高時,便會刺激皮脂腺過度分泌油脂,容易造成毛囊阻塞發炎,尤其是在青春期階段、女性生理期前或者多囊性卵巢症候群者易有雄性激素佔優勢的現象,而刺激皮膚長痘痘或粉刺。

2⃣飲食失衡:飲食當中若含有較多的高升糖食物,像是含糖飲料、零食、精製澱粉等,也會促進胰島素和類胰島素生長因子-1(IGF-1)作用,使得體內雄性荷爾蒙比例較高,刺激毛囊分泌過多油脂造成發炎。另外,含有較高飽和脂肪的飲食模式也會引起腸道菌相的改變,透過體內發炎反應影響皮膚的健康。

3⃣菌相失衡:當皮脂腺現過度分泌油脂,加上皮膚表層汰換的皮屑,對細菌來說都是相當營養的大餐,會讓皮膚滋長細菌,尤其是容易引起皮膚痤瘡的痤瘡桿菌(Propionibacterium acnes),痤瘡桿菌會藉由脂解酶將油脂分解釋出油離脂肪酸,易形成粉刺並造成皮膚發炎。

除了適當清潔臉部與外用藥膏的使用外,就功能醫學的角度也可以透過調理上述的三大失衡來改善皮膚問題。像是:

  • 男女性荷爾蒙失調的問題可能是源自於壓力過大,就要透過一些草本的適應原(adaptogen)調節腎上腺皮質醇節律,壓力的問題改善了,男女性荷爾蒙自然會正常分泌。
  • 飲食的部份除了盡量攝取天然的原形食物、避免過度烹飪外,是否有慢性食物過敏也是很值得關注的,慢性食物過敏也會引起體內發炎,在皮膚容易有敏感、長疹子的問題發生。
  • 菌相失衡的部份,除了補充好菌外,腸胃道功能不佳也會影響皮膚狀態,像是腸道黏膜的完整性、消化酵素分泌是否足夠的都是必須納入評估的一環。

總歸來說,即便是長痘痘這種很常見的問題,就功能醫學角度來說,還是要以七大系統的思維來做思考,因為痘痘的背後也是包含諸多的可能因素,每個人的原因可能都不盡相同,對應的治療方向也會不同,唯有找出根本原因才能提供正確的介入策略。