功能醫學 腎上腺疲勞

在功能醫學的觀念當中,腎上腺荷爾蒙可以說是連結各個內分泌系統的中心。當皮質醇變化時時,會抑制甲狀腺的轉換,減少體內新陳代謝;並干擾性荷爾蒙的生成。此外更影響到血糖的調控、腸道的蠕動、以及免疫系統的影響。

而中醫所講的五臟包含心、肝、脾、肺、腎,與西醫解剖學上的臟器名稱雖然相同,但代表的意義卻不太一樣,從中醫的角度所指的是系統性的功能單位。相較於西醫的「腎」是個器官的名稱,中醫所說的「腎」可說是屬於全身多個系統功能的集合,像是生殖泌尿系統、內分泌系統、免疫系統、腦下垂體及腎上腺軸等,至於「腎氣」則是指這些系統的「功能」狀況,若腎氣不足影響層面相當廣,因此中醫也會認為「腎為先天之本」,關係到人體是否能維持強健與延年益壽!

最近跟身邊幾位中醫師朋友聊到腎上腺疲勞的話題,發現中醫與功能醫學有許多共通的觀點 ,真的是很有趣,忍不住整理成圖表給大家參考,有興趣的可以再點開照片的文字說明來看看囉!

腎上腺疲勞

高皮質醇–腎陰虛上火虛熱

當我們的身心長期處於壓力狀態之下,初期腎上腺會試著增加皮質醇分泌,好讓身體能夠有能力應對生活當中大大小小的壓力。隨著腎上腺皮質醇的需求與分泌提高,身體會將ㄧ些相對不是這麼急迫危急生命的功能調低,像是:

  • 腸胃道蠕動變慢容易有消化不良與便秘的問題
  • 減少女性荷爾蒙黃體酮的製造造成雌激素佔優勢的現象,導致經期開始變得不順暢、經血變少,甚至易有經前症候群
  • 血壓偏高
  • 身體傾向堆積脂肪,特別是腹部脂肪,這也是為什麼常會有人說「壓力使人肥」的原因!

站在中醫的觀點會認為這是「腎陰虛」-上火虛熱,容易有五心煩熱,失眠盜汗,口乾咽燥的臨床表徵。

因為身體分泌較高的皮質醇,也會讓人覺得精神體力方面都很好,有些人也許清晨四五點就自然醒,白天工作也充滿幹勁,到了晚上依舊精力旺盛,就算躺平在床上也是腦袋想個不停,半夜數羊數到睡不著覺~

乍聽之下很多人可能會嚮往這種有如超級賽亞人般的精力,然而這只是一種短期的「自我感覺良好」,身體就像一輛車子,一直狂踩油門總會有拋錨的一天,而腎上線在”ㄍㄧㄣ”一段時間後也會開始疲乏,減少皮質醇的製造…

腎上腺疲勞

低皮質醇–腎陽虛胃寒怕冷

當皮質醇開始衰退時,揮之不去的疲倦便有如海嘯般的襲捲而來!開始會覺得注意力無法集中,腸胃道從原本較容易便秘轉換為容易腹瀉,經常感覺手腳冰冷,成天精神狀況不佳,每天都覺得厭世,也變得很渴望吃甜食!女性可能會月經停滯,男性則可能有性功能障礙的問題!

這個階段很接近中醫所說的「腎陽虛」-胃寒怕冷,臨床上常觀察到腰膝酸冷、小便清長或遺尿、陽萎滑精、宮寒不孕等表徵。