ADD ADHD

根據台灣兒童青少年精神醫學會指出,6-18歲兒童及青少年注意力缺失過動症盛行率為7.5%,也就是說大約每一個班級可能至少會有一名注意力缺失或過動的孩子。

這些問題並非出於小孩的本意,如果我們沒有充分去了解,而對小孩貼上「不乖的孩子」「不聽話的小孩」等標籤,對小孩責難,其實無濟於事,甚至會讓小孩慢慢地失去自信,而影響他們往後的一生。

在功能醫學,會認為這些看似異於一般小孩的行為,並非出於小孩本意,而是大腦裡神經的訊息不同於常人所致,這可能源自於遺傳、營養狀態、體內生化代謝或環境等因素。因此如果能找出這些根本的因素並加以調整,其實是有機會幫助到這些孩子,甚至於減輕父母在照顧或是心理上的負擔。

而功能醫學相當強調每個人生化體質上的差異,因此即便10個小孩可能會有相同的行為表現,背後可能是10個不同的根本原因,對應的治療策略也會因人而異!

就我自己在臨床上看到的案例以及相關研究,歸納出以下點:

  • 營養素失衡

許多微量營養素會參與大腦神經傳導的運作,這些營養素在體內無論太多或太少都可能擾擾神經訊息的傳遞。舉例來說,臨床上我遇過案例是銅鋅比失衡,當孩子體內鋅含量相對於銅較低時,銅會促進一些神經物質的傳遞,像是多巴胺、正腎上腺素等,而具有安定神經作用的GABA會減少,因此便需要透過營養治療將銅鋅比例調整回來。而維生素B6、B12、葉酸、鈣、鎂等營養素的平衡也是我們常會參考的指標。

  • 腸道菌相失衡

    腸道是人體的第二大腦」的觀念已經逐漸成熟,腸道與大腦間的訊息溝通也可能會受腸道菌相影響,當腸道的生態失衡時,一些特定的微生物代謝物會影響到多巴胺和正腎上腺素的分泌,孩子便會出現衝動、過度活躍等行為表現。在臨床上我們可以透過尿液檢測來了解腸道當中的微生物代謝物的分布狀況,以評估是否需要透過益生菌介入調整腸道菌相。

  • 甲基化異常

目前對於過動症或注意力不集中的原因,有一說法是可能跟基因有關,而有相關基因序列並不代表一定會表現。就營養基因體學的觀點,我們會從甲基化基因或甲基化代謝的角度切入。甲基化對多數人來說可能相當陌生又難懂,我們只要把他想像成一段基因序列要不要表現,取決於特定的開關,而這個開關的學術名詞就是「甲基化」,當過度甲基化時基因的表現會被壓抑,過低度甲基化時基因可能會過度表現,因此基因甲基化需要取得平衡,過猶不及。高甲基或低甲基的現象可以藉由營養素的介入來改善平衡狀態。

  • 重金屬毒素

    目前已知鉛、汞、鎘、砷等重金屬也會干擾兒童的腦部發育。有些研究也試圖探討重金屬毒素的刺激是否會影響注意力缺失、過動症或者自閉症的發生。調查上發現這些重金屬的暴露會提高相關風險,目前還無法直接確認重金屬與行為異常的直接因果關係,我實際的臨床經驗上,通常也是先改善其他的營養平衡,最後再解決重金屬問題。接觸重金屬的來源也可能源自於環境或胎兒期母體內的重金屬影響。在我們生活當中的飲用水、空氣污然、居住環境、工作環境或者化妝品的使用也都有可能是重金屬的來源,減少重金屬的危害也必須從平日生活做起。

許多父母來我診間尋求協助,講述著孩子在學校或在家裡發生的狀況,以及他們試過多多少努力,心境上真的是相當沉重與無力。在國外有很多專門的神經營養專家在執行這方面的治療,而我過去也有以功能醫學的方法成功協助過這些小孩好轉,透過營養醫學的方式幫助他們改善行為、專注力。然而營養治療需要一段時間才能看出差異,因此治療效益是需要建立在雙方的彼此信任,以及家長耐心配合治療

已經為數不少的案例指出這些小孩往往在特定的領域有異於常人的天賦,像是藝術、運動等,這樣的孩子更需要的是整體環境的支持,而我們每一個人可以做的就是不帶批判、不帶標籤的欣賞這些孩子的優點,讓他們能不被壓抑的綻放內在的本能潛力。