功能醫學 不寧腿

「我最近到了晚上躺到床上要睡覺的時候,總是覺得腳裡面好像有蟲子在爬,麻麻癢癢的,爬起來抓一抓會好一點,但躺平之後沒多久這種感覺又出現,腳忍不住一直踢,沒辦法好好睡,覺得快崩潰了…」

這是很典型不寧腿症候群的患者會反映的問題,通常會在傍晚或夜間的時候症狀變得嚴重,稍微動一下腿部或按摩腿部症狀會短暫緩解,女生發生不寧會症候群的比例比男生來得高。患者容易因為夜間不停受到干擾導致睡眠品質不佳,進而影響白天的注意力和情緒的波動,長期下來也會有慢性疲勞的問題。

目前對於不寧腿症候群的確切病因並不是很清楚,然而其背後可能跟多巴胺不足、鐵或其他營養元素不足,以及腸道菌像失衡有關係,而在功能醫學的臨床經驗上,我們可以透過檢測來了解可能的原因,並且給予合適的草本營養品或營養素幫助改善不寧腿症候群。

從功能醫學切入不寧腿症候群的成因與解方

多巴胺失衡

多巴胺是一種神經傳導物質,負責協調肢體的運動。一些臨床的研究指出不寧腿症候群可能跟體內多巴胺訊號不足有關係,故臨床上有時會使用多巴胺藥物來治療不寧腿症候群。功能醫學可以透過神經內分泌評估來了解自己的多巴胺是否足夠,當多巴胺偏低時,則會可以透過補充左旋色胺酸、藜豆萃取物、維生素B6、葉酸等幫助提升體內多巴胺,同時也會輔助紅景天、鋅等營養素幫助穩定情緒,改善睡眠品質。

營養素失衡

鐵質失衡也是在不寧退症候群患者的可能原因。多巴胺在合成的過程中需要鐵質的參與,有研究指出當大腦中的鐵質減少,可能會干擾多巴胺訊息傳遞。同時缺鐵也可能導致粒線體功能失衡,影響大腦運作。根據一項研究,缺鐵性貧血的患者得到不寧腿症候群的機率是一般人的五倍!而多巴胺在體內的合成與代謝也需要鎂、鈣、銅、維生素B6、B12或葉酸等營養素參與,因此我們通常也會建議個案可以透過營養元素分析與細胞營養代謝分析等檢測,來確認自己體內究竟缺乏那些營養素,以針對需求提供個人化的營養處方規劃,並且搭配營養諮詢,了解飲食方面可以如何調整。

腸道發炎與菌相失衡

有一些研究也指出,腸胃道疾病像是腸躁症(IBS)、小腸菌叢過度增生(SIBO)、發炎性腸道疾病(IBD)或幽門螺旋桿菌感染的患者發生不寧腿症候群的機率是較高的,這可能跟腸胃道發炎,因而減少腸胃道對鐵質的吸收,而引起中樞神經缺鐵,影響多巴胺的分泌。若是腸胃道問題,則是會透過功能醫學4R進行腸道修復,重建腸道菌相

其他因素

像是刺激型神經傳導物質麩醯胺酸酸活性增加、甲狀腺功能失衡都會影響多巴胺的平衡,引起不寧腿症候群。

不寧腿症候群的背後牽涉到各種營養素失衡的可能,建議應先經過完整的評估後再進行營養素的補充,以確保是真正捕到身體所缺乏的營養素,而非亂槍打鳥式的補充。另外在生活上也建議可以做些幫助放鬆的活動,像是運動、瑜珈伸展、泡熱水澡,並且盡量避開刺激性的食物,像是含酒精或咖啡因的飲品,以幫助改善症狀。