巧克力 功能醫學

談到情人節,多數人直覺想到的就是巧克力!每年到這個時候,無論是各大超商、賣場,或者是電商平台,絕對不會錯過的就是情人節檔期的巧克力商機!

情人節與巧克力的連結源自於19世紀巧克力的商人理查吉百利的商業手法,他在情人節時推出巧克力情人節禮盒,將巧克力放在精美的愛心形盒子中,收到禮物的人在巧克力吃完之後,還可以將漂亮的盒子用來存放自己的紀念小物。從此開啟了情人節就讓人聯想到巧克力的文化,造就至今每年都有很可觀的情人節巧克力商機!

研究指出巧克力對人體有不少的健康益處

促進心血管健康

巧克力中含有天然的抗氧化營養素,可以幫助降低血壓與凝血的風險,並且改善血液循環,降低低密度脂蛋白膽固醇(壞的膽固醇),進而降低中風、冠心病或心臟病的死亡風險。

改善大腦功能

巧克力中的黃酮醇對大腦健康有諸多好處,像是可以幫助提升記憶力、視覺空間意識、縮短反應時間等,其可能的機轉是黃酮醇可以幫助提升大腦血流!

提升運動表現

表兒茶素成份可以提升血液一氧化氮濃度,促進血液循環外,也可以減少執行中強度運動過程中的耗氧量,進而幫助延長運動訓練時間。

減輕壓力指數

許多人壓力一來時總是會尋求巧克力的療癒,然而研究也有發現攝取黑巧克力可以幫助降低壓力荷爾皮質醇的釋放唷!同時巧克力中也含有少量的神經活性物質苯乙胺(PEA),幫助提升幸福感!

緩解經期不適

當生理期前後鎂不足時,容易引起偏頭痛、痙攣等症狀,而巧克力鎂含量高,有助於緩解經期不適或經前症候群!

巧克力好處多多,我可以盡情的吃嗎?

巧克力之所以有上述的好處,主要源自源它含有豐富的天然植化素,因此純度越高的巧克力才可能有健康效益唷,建議選擇低加工,可可純度至少70%以上的”黑巧克力”產品!否則巧克力純度不高,不僅無法帶來健康好處,同時在無形中還會吃到更多的糖分和脂肪!

當然,黑巧可力好處多而非鼓勵無限量吃,畢竟吃太多導致體重增加的話,也會抵消原本期待的健康益處!可以一週吃個兩三次,每次控制在30公克以內,適量攝取即可。

另外,高純度黑巧克力的咖啡因含量也越高,因此本身對咖啡因敏感、失眠問題者或嚴重腎上腺疲勞者則需要留意,盡量避開在傍晚或夜間食用以免影響睡眠品質,若真的反應很敏感就真的建議盡量不碰!

是說,台灣人可說是相當愛過情人節,幾乎每個月都有情人節,加上農曆的七夕情人節,還有網路情人節5月20日,就有14個!!
大家一年都過幾次情人節呢?

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