功能醫學 ADHD

小時候媽媽總是會說要多吃魚才會頭好壯壯,最主要就是因為魚是優質蛋白質來源,可以作為大腦神經傳導物質所需要的原料,同時有些魚類含有較高的油脂比例,這些油脂主要包含較高比例的EPA與DHA,也就是俗稱的omega-3脂肪酸。

omega源自於希臘語「偉大」的意思,因為當攝取足夠的omega-3脂肪酸可以幫助腦部的生長發育,並且保護大腦。當體內omega-3脂肪酸偏低時,會帶來以下的負面影響:

→大腦神經元退化

→減少快樂荷爾蒙血清素的分泌

→影響多巴胺作用,造成專注力降低

→腦神經細胞間的連結變少

研究指出攝取過少omega-3脂肪酸與過動症風險增加有關

過去就有研究指出若飲食中攝取較少的omega-3脂肪酸會增加各種心智健康的風險,例如過動症(ADHD)、自閉症、思覺失調症、憂鬱症等。針對過動症者的研究也發現無論是成人或是兒童過動症者的細胞膜的omega-3脂肪酸比例是較低的,而這個現象與一些行為和學習問題有關,例如學習困難、過動衝動行為、焦慮、脾氣暴躁和睡眠困難等

補充omega-3脂肪酸有助於改善ADHD

目前有一些臨床研究都指出補充omega-3脂肪酸有助於改善ADHD者的學習能力、專注力和行為表現。一項德國的研究也指出95名兒童過動症患者若補充omega-3脂肪酸可以幫助改善記憶力,特別是對學習來說很重要的短期記憶

而在以色列的研究中,針對78名有睡眠問題的過動症患者提供含有γ-亞麻油酸和GLA的補充品,經過10周後可以讓孩童睡得更好,也因此這些小朋友在白天的疲勞程度也隨之降低,並且能夠與同儕間有更好的互動。

應該要攝取多少omega-3脂肪酸? 多久會有效果?

根據美國精神醫學會的建議,成年男女或兒童每周都應該吃兩次或更多的魚,特別是選擇油脂含量比較高的魚,像是鮭魚、鯖魚、秋刀魚等,為的就是能夠保護腦部健康。針對ADHD者,在臨床上的經驗通常會建議每天要攝取1克EPA及DHA,來源包含飲食中的攝取和魚油或藻油等營養補充品。

大家可能最關心的莫過於魚油要吃多久才會有效果? 其實要特別提醒的是這些營養素的補充並非可以立竿見效,身體會需要適應的過程,讓體內缺乏的營養素慢慢補上,通常會建議至少要補充三個月

最後,要特別提醒的是雖然有不少ADHD的相關研究都指出補充omega-3脂肪酸的益處,但建議要補充之前還是要先經過醫師的評估後再進行。畢竟造成ADHD的原因是多元的,也有研究指出若ADHD患者本身並不缺乏omega-3脂肪酸,若刻意的高劑量補充其實效益並不大。營養品的補充仍是以輔助治療為主,不能替代藥物治療。因此本身若已經在接受藥物治療者,除非與醫師討論過,否則不要貿然的停藥或自行調整藥物服用方式。