功能醫學

最近因為有醫師在粉專上分享有關於NAC 有助於降低COVID-19死亡率的研究,加上此款藥是相當普遍且平價的用藥,意外引起一波全民搶購熱潮,導致此款藥嚴重缺貨,藥物短缺的現象。

NAC為乙醯半胱胺酸(N-acetylcysteine),也就是許多家長口中的小鳥藥粉 ,大約在60年前,這款藥就被應用於化痰,對於一些長期臥床、慢性肺部疾病或兒童感冒是常備的藥物。而NAC經過體內代謝之後也具有抗氧化的特性,因此在功能醫學我們有時也會利用NAC作為抗氧化劑的應用。

NAC在體內的抗氧化機轉可以歸分為兩類,一類是可轉換為身體內抗氧化物質穀胱甘肽(Glutathione, GSH),協助抗氧化酵素的運作,另外一類則是形成硫烷硫化物(sulfane sulfur species),而中間的過程會透由一群酵素進行轉換,形成硫化氫。硫化氫可以

🌱幫助增加粒線體
🌱提升身體清除自由基能力
🌱減少氧化傷害
🌱調節特定蛋白質作用

因此在生理運作上算是相當重要的物質。不過在身體製造硫化氫的過程中,有一個酵素稱為胱硫醚合成酶(cystathionine-β-synthase 簡稱CBS),當CBS基因變異 時,其酵素活性會提高,造成體內硫化氫大量合成,容易引起腦霧和細胞毒性等問題。因此在功能醫學臨床上,針對CBS變異的個案通常我們會特別小心補充含硫的營養素(如:半胱胺酸),飲食也不建議大量攝取蔥、蒜等食物,以避免又造成身體產生過多的硫化氫。

回到最近全民搶購的NAC,目前倒是還沒有相關研究指出攝取高劑量的NAC是否會對CBS基因變異者造成負面的影響,但從機轉上來看也難說不無可能,加上許多 長期新冠的症狀包含了腦霧,期望後續能有機會看到相關的研究探討。

然而最後想強調的是目前的證還不足以證實NAC能減少COVID-19重症或死亡率,別過度恐慌搶貨囤積,先把藥品留給真的有需要的人。

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